Berlin – Anfänge einer Großstadt

Als der Journalist Hans Ostwald zu Beginn des 20. Jahrhunderts die ersten Großstadt-Dokumente in Auftrag gibt, ahnt er nicht, dass die Reihe mit zwanzig geplanten Milieustudien schnell auf fünfzig Bände anwachsen wird. Es entstanden anschauliche Studien, die Berlins Vielschichtigkeit durchdringen, auch Vergleiche zu anderen Großstädten einbeziehen und so ein breites Panorama aus ebenso rauen wie poetischen Momenten des Großstadtlebens abbilden. Ostwald selbst verbringt etwa eine Nacht im Obdachlosenheim und findet Autoren, die aus dem Milieu der Geisterbeschwörer berichten oder über die nicht immer legalen Machenschaften auf der Pferderennbahn Hoppegarten schreiben. Und es gibt noch Brisanteres: Magnus Hirschfelds Schilderung der Homosexuellenszene rief nach Erscheinen einen Skandal hervor, Wilhelm Hammers Band über lesbische Paarbeziehungen wurde sogar sofort verboten.

Nie zuvor gab es einen ähnlich groß angelegten Versuch, das Wesen einer Großstadt in all seinen Facetten einzufangen wie mit dieser Reihe. Thomas Böhm, bisher mehr als Radio-Journalist hervor getreten, hat eine Auswahl getroffen, die das Berlin der Jahrhundertwende zum Leben erweckt und Parallelen zwischen damals und heute erkennbar gemacht. Einiges interessiert heute weniger, sicher wäre mehr Informatives zur Topographie damals, auch zur Politik, zur verhängnisvollen Prägung der Gesellschaft durch den Adel und das Militär, schließlich auch zur Rolle der Industriellen aufschlussreich gewesen. Der Einführungstext zum Entstehen der Buchreihe und zum biographischen Hintergrund Ostwalds, auch die informativen Fußnoten von Thomas Böhm tragen sehr zum Verständnis der Texte bei. Schließlich vermitteln die s/w-Fotos viel vom Flair dieser Zeit, die Stadtplanausschnitte in den Buchinnenseiten sind dagegen unzureichend.
»Das Berlin der 1920er und sein Großstadtmythos haben ihre Wurzeln im Kaiserreich. Wer wissen möchte, wie aus dem beschaulichen Spree-Athen das brodelnde Spree-Chicago wurde, sollte Hans Ostwald lesen.« so Volker Kutscher, dem Autor der Gereon Rath-Romane, Vorlage für die TV-Serie „Babylon Berlin“.


Hans Ostwald: Berlin – Anfänge einer Großstadt – Szenen und Reportagen 1904-1908, Galiani Verlag, Berlin 2020, 416 Seiten, mit Stadtplanauszug und zeitgenössischen s/w-Fotos, ISBN: 9783869711935, € 28.

verfasst von

Dr. Jörg Raach und Julia Kratzer

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